Amandelbloesem

De legende van de amandelbloesem

Het vroege voorjaar is een van de beste tijden van het jaar om in de Algarve te zijn! Elk jaar tussen januari en maart bloeien de amandelbomen en veranderen ze het landschap van de Algarve!

Er is een legende in de Algarve dat tijdens de islamitische bezetting (tussen 700-1249) een Arabische koning zich vestigde in het kasteel van Silves en trouwde met een mooie prinses uit het noorden. Ondanks het gelukkige huwelijk werd de prinses al snel verdrietig, omdat ze heimwee had en de sneeuw van haar thuisland echt miste. Gelukkig had de koning een idee: hij bestelde amandelbomen en plantte deze rondom het kasteel. In de winter zouden de bomen bloeien en de bloesem zou de hele vallei in het wit bedekken.

Een paar jaar later nodigde hij de prinses uit in de hoogste toren van het kasteel om haar de bloeiende amandelbomen te laten zien! Dit maakte haar erg blij, omdat het haar deed denken aan de sneeuw in haar land. Dus elk jaar, in de winter, klom ze naar de hoogste toren om de amandelbomen te zien bloeien!

Waar of niet waar, elk voorjaar is het weer een feestje om deze mooie bloesem te bewonderen.

Heb jij de Algarve wel eens in januari bezocht?

Amandelbloesem
Ria Formosa

Natuur | Ria Formosa

Wanneer je met het vliegtuig naar de Algarve gaat, dan valt je bij aankomst vast de Ria Formosa op.

Het is een prachtig getijdengebied met vele eilandjes (die al dan niet bij hoogwater onderlopen), witte zandstranden en blauwe lagunes. De lagune is verbonden met de zee. Tussen de duinenrij zijn her en der openingen waar het zeewater op het ritme van eb en vloed in en uitstroomt. De duinenrij scheidt de lagune van de Atlantische Oceaan met zijn uitgestrekte witte zandstranden.

Ria Formosa
Ria Formosa gezien vanuit de lucht

Ria Formosa

De Ria Formosa bestaat uit twee schiereilanden, vijf eilanden en veel water. Het is een wetland dat vol leven zit en sinds 1987 de status van natuurpark heeft gekregen. Het 18.000 hectare grote gebied strekt zich uit voor de kust van de Algarve.

De Ria Formosa begint bij Praia do Garrão (Vale do Lobo) en eindigt bij Praia da Manta Rota (Vila Nova de Cacela). Tussen deze twee stranden liggen een aantal plaatsen dicht bij of aan de kust, waaronder Olhão, Tavira en natuurlijk Faro. Dit zijn ook de locaties van waaruit je het natuurgebied het beste kunt bereiken.

Vogels

In dit gebied kun je allerlei interessante vogelsoorten tegenkomen, zoals lepelaars, purperkoeten en de geliefde flamingo. Daarnaast komen er nog circa honderd andere vogelsoorten voor. Verder kun je op het land en in het water bijzondere natuur vinden. Zo is dit gebied de thuisbasis voor zoetwaterschildpadden en een grote populatie zeepaardjes. Er wordt wel gezegd dat dit de grootste populatie van de wereld is.

Ria Formosa
Flamingo’s in de Ria Formosa

De Ria Formosa bezoeken

Om het gebied goed te verkennen kun je via kleine landweggetjes met de auto naar de Ria Formosa toe rijden. Daarna kun je te voet of per fiets het natuurgebied verkennen. Je kunt er ook met een gids naar toe, bijvoorbeeld met Ernesto van Look-Al tours. Je komt dan van alles te weten te weten over de flora en fauna in het park. Verder zijn er georganiseerde boottochten in allerlei soorten en maten. Zo kun je de vogels bekijken uit een traditionele vissersboot of vanaf het dek van een catamaran.

Ook is dit gebied ideaal om lange strandwandelingen te maken of om te luieren op het strand. Ga hiervoor per boot naar één van de eilanden van het natuurpark (Cabanas, Ilha de Tavira of Armona) waar je eindeloze zandstranden vindt.

Of doe iets heel anders. Ga naar het mooie witte dorp Cacela Velha en bezoek er de hooggelegen burcht. Hier heb je vanaf een grote hoogte schitterend uitzicht op Ria Formosa. Maar anders dan vanuit het vliegtuig ruik je nu de zee, hoor je de watervogels en ervaar je dit prachtige natuurgebied echt!

Cacela Velha
Uitzicht op de Ria Formosa vanaf Cacela Velha

Bron: https://www.portucasa.nl/weblog/post/ria-formosa-zeepaardjes-en-eindeloze-zandstranden
NCA Blik op Portugal juni 2020
https://www.wildlifeimpressions.eu/algarve-zuid-portugal-oktober-2019